每年的一月、五月和九月份,当新的雅思口语话题出现时,我都会用雅思哥app听几十个学生上传的他们回答新雅思口语问题的语音。因为我想知道新出的话题给中国的考生带来什么挑战,那样我可以更有效率地帮助我的学生。今天这篇文章分析的是描述人物的话题,在接下来的几周我还要谈论其他类型的第二和三部分话题。


(这些话题适用于2020年1月-9月的雅思口语考试)






话题:Describe a person who taught you something important




Tip 1: 应该谈论具体的能力


不要像我听到的大部分考生一样用抽象概念去做这个话题的回答。你肯定需要谈论一个被人教的,你原本不会的具体能力。




我听到的不合适的例子包括:


to be nice to people around you (你竟然需要别人教你那件事情吗?)


to be confident


to believe in myself (相信自己是一种信念,不太可能被某个人教给另一个人)


never give up (这不仅是一个很难定义的概念,也是一个被太多太多国内雅思考生使用过度的老梗)


how to be a people (我猜那个人想说“how to be a good person”,这也是一个抽象的,很难教给他人的事情)




合适的例子包括:


演奏乐器


体育项目


某门学术领域


开车


骑自行车




Tip 2: “教知识”的正确表达


英语的“教知识”是“to teach something/to teach things”,并不是“to teach knowledge”。


每当有一个包含“learn”或“teach”这样动词的雅思问题时,许多考生都会犯同样的错误。他们都用在英语里并不存在的表述: to teach knowledge / to learn knowledge。




在英语里,知识只有在已经被掌握好以后才变成“knowledge”,因此它不是可以被“teach”或“learn”的东西。就像我在“中式英语粉碎机”视频课程里所解释的,要是想在英语表达“教知识”那个意思的话,你该说的是: “to teach something, to teach things, to impart knowledge, to share knowledge”。同样如此,“学习知识”就是: “to learn something, to learn things, to acquire knowledge”。




Tip 3: thanks for / to feel thankful for / thanks to


不少英语学生对这些跟“thanks”有关的表述不太清楚。在回答这个话题时,你很可能不会需要“thanks for”,但是你可能需要说“to feel thankful for或“thanks to”.




Thanks for-我们直接向某一个人表达感谢的时候才用“thanks for”。比如说, thanks for your help (谢谢你的帮助), thanks for telling me (谢谢你告诉我), thanks for dinner (谢谢你请我吃/给我做晚饭)。要是想表达“多亏了”的意思的话,你就不应该用“thanks for”。




Thanks to- 这才是“多亏了”的意思。在这个话题里,你很可能会需要用到这个说法。


以下就是几个例句:




Thanks to her help I can play the guitar. (多亏她的帮助,我现在会弹吉他)


Thanks to the things she taught me I was able to pass the exam. (多亏了她教我的东西,我通过了考试)


Thanks to taking his classes I learned how to design websites. (多亏上了他的课。我学会了设计网站)




to feel thankful- 这个说法大概表达”感激“的意思。在谈论那个教给你重要的事情的人,这个话题你也很可能会需要用这样表述。


以下就是几个例子:




I feel thankful for his guidance. (我很感激他的指导)


I feel thankful that I can drive now. (我很感激现在会开车)


I feel thankful that she was willing to teach me. (我很感激她愿意教我)




话题:Describe a person you saw in the news that you would like to meet




Tip 1: 要谈论外国明星的话,你要先学会正确发出ta名字的发音


在这个话题里,你谈论外国人或中国人都可以,但如果是外国人的话,你应该对他名字的发音很熟悉。我听到六个学生想用西方的明星来回答这个话题,但没有一个是正确地说出那些人的名字(Taylor Swift x 2, Steph Curry x 2, Lebron James, Rihanna)。这些学生很明显从来没有听过,或者很少听过那些名人的英文名字。他们都读到过该名字,很可能在准备考试时反复地读范文,他们也当然知道那个人的中文名字,但很明显,他们很少听过这些名字的英语发音。每当我们阅读时遇到一个我们不清楚如何发音的单词时,我们就会不自主地训练那个词的错误发音。




所以呢,第一件事情是,要是你打算今年9月份前考雅思的话,你就该想一想,谁是你在新闻看到的,你想认识的人。如果那个人是老外的话,你要确保自己能够正确地说出他的名字。




不过更重要的一点是:如果你连你最关注的外国明星的名字都不知道怎么说,那就意味着你还没有听过足够的英语,而且除非你的目标分数是5分,那你其实根本还没准备好考雅思。如果你掌握了正确的方式学习英语的话,你应该早就看过许多关于你的那个爱豆的采访,以及关于ta的新闻广播。你应该已经很习惯跟你的外国朋友,辅导老师或者跟你一起学英语的中国人谈论你的爱豆。要是那样学习英语,而不是天天背诵范文和学习雅思官方考试教材的话,考生不仅会知道如何说出那个名字,他们实际的英语水平与雅思分数都会高得多。




Tip 2: 想做某一件事情的原因


这个话题要求考生谈论的一个要点是:“你想认识那个人的原因”。谈到这一点时,很多学生是这样说的:“I want to meet him/her is because...”。那就是错误。应该这样说: “The reason I want to meet him/her is because…”




Tip 3: 听歌


谈论歌手的很多人都不知道如何在英语表达“听歌”或“听音乐”的意思。在说他们喜欢听那个人唱的歌的时候,很多人说的就是类似: “I listened his song / I enjoy listening his songs / I like listen to her music”。正确用英语表达“我喜欢听音乐”或“我喜欢听歌”,你需要用到两个“to”,就是: “I like to listen to his/her songs/music”(I like listening to his/her songs/music也可以)。绝大部分学生忘记其中一个’to’,通常是第二个。这个错误也是另外一个我在【中式英语粉碎机】自学课程中解释的事情。




话题:Describe the member of your family who you spend most time with




Tip 1: 别夸奖你的父母


要是拿到这个话题,大部分考生就不得不谈到自己的家长之一。根据中国文化,孝顺是孩子最重要的特点之一。中国人不经常会向他人抱怨自己的父母,特别是不会向不熟悉的人那么做。这我都理解,我也不是说你需要在雅思考试中抱怨自己的父母。但是你要记得两件事情:第一,雅思是个英语考试,不是中文考试。第二,在英语里过于恭维自己的父母听起来有点怪,特别是当你在听了几十个中国考生谈论自己父母以后,你会觉得国内50岁以上的人全部都是知识渊博,英明睿智的超级模特。对了,在英语用类似“beautiful”或“good looking”来形容自己的父母通常也显得奇怪。总的来讲,要是要谈论自己的家长的话,你就尽量客观一点,别担心涉及到ta的一两个缺点。




Tip 2: 独生子女政策


在这个回答的开头,你也许会想谈到独生子女政策。你很可能要说类似“由于独生子女政策,我都没有兄弟姐妹,因此和我在一起时间最多的就是我爸/妈”。在英语里,独生子女政策就是“the one child policy”。别忘记那个“the”。我刚刚那句话的英语就是:“Because of the one child policy I don’t have any brothers or sisters, therefore the person I spend most time with is my dad/mum.”




Tip 3: 最多时间


这个话题的意思就是“谈论你花费时间在一起最多的家庭成员”,就是说在你的家庭中,和你在一起最多时间的人。在英语“你花时间在一起最多的人”就是“the person you spend most time with”或者“the person who spends most time with you”。很多人把那个表述与”大多数时间”,就是“most of the time”搞混。


我听过的错误表达包括:


-I spend most of time with


-the reason why I spend most of time with


-the person I spent most of time with




注意一下,这个话题跟”大多数时间”或”大部分时间”那样的概念都没有关系,所以你不要用”most of the time“。如果我说”I spend most of my time with my mom”,那就意味着我每天50%以上的时间都跟我妈在一起。反之如果我说“My mom is the person in my family I spend most time with”,那意味着在你家庭成员中她是与你花费最多时间的人。这个话题要求考生谈论的概念就是那个第二个。




除了以上所描述的特别针对刚出版的雅思话题的常见错误之外,每当考生谈论人物时,都应该尽量避免以下所列出的中文母语人常犯的英语错误。




He/she混用:把he和she,或者his和hers,或者him和her搞混。在我最近听的语音中有大概四分之一的人会犯这样的错误。


忘记改变动词形式:比如:I drink, you drink, he DRINKS, she DRINKS。几乎所有考雅思的人都知道,第三人称的动词,或者说搭配he, she, it的动词的形式跟第一和第二人称的不一样。通常动词后面需要加个“s”。但一到了说话的时候,许多7分以下级别的学生都会忘记那个“s”。




冗长地描述人的外形:有时候雅思提供一个关于外形的话题,e.g. Describe a person you have met who you think is beautiful or handsome.


拿到这种类型的话题,你当然要描述这个人的外形。但是当遇到不是这种类型的人物类话题时,一些考生还是在彻底地、花费大量篇幅去描述人的长相。刚出版的话题就包括一个关于工作做的很好的人,以及关于经常做飞机的人。他们的外形与这两件事情都没关系!


举个例子,假设你在回答“Describe a person you know who is good at his/her job.”这个话题时,你谈到你认识的一位办事很严谨的会计的话,你甚至都不用介绍他的长相。那个人的发型和眼睛大小与他在工作上的表现没有丝毫关系。考生很可能受到了“Describe”那个单词的影响。他们可能认为因为需要describe那个人,所以那就意味着自己应该描述他的外形和性格。事实上,除非话题本身就是关于那个人的外形,你需要“describe”的内容就不用特意包括他的外貌。




用英文名字称呼提到的中国人:想象我用汉语跟你讲我小时候在爱尔兰的故事。如果当我提到某一位朋友时,我说他的名字叫“胡王勇”,你难道不会觉得奇怪吗?你不会要求我解释那件事情吗?爱尔兰的小学里怎么有一个拥有中文名字的学生?那个朋友是华人吗?他怎么没有起过英文名字?他的同学、老师、家人和他在爱尔兰所遇到的人都用胡王勇称呼他吗?假如我不解释那些事情,你可能会觉得我刚刚在胡说八道。


所以,谈论你中国的小学同学时,称呼他英文名字就和上面我举的例子一样奇怪。大概一半的考生都用类似这样的话开始他们的答案:“I want to talk about my primary school classmate, Brian. He was a...”。这时考官就会开始脑洞大开:“Brain????你的同桌叫Brain吗?你在山东济南上了一个普通的公立学校,而坐在你旁边的人叫Brian!!! 连最傻的考官会知道你在瞎掰。然后鉴于你说的第一句话很明显是瞎掰,他怎么会相信你故事的其余部分?


我知道在英语课上,中国人会有英语名字。但在外企以外的日常生活99%的场合,99%的中国人不会用一个英语名字称呼另一个中国人。在雅思考试时谈论某一个中国朋友时,你真的没有必要说他的名字是什么。如果一定想说他名字的话,那就用你平时会称呼他的那个名字:“I want to talk about my primary school classmate Li Ming.”


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